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VN-5, NINH BINH (TAM COC) Y HANÓI

DÍA 12 (45)- 14/05/13 PASEO EN BARCA POR LAS IMPRESIONANTES CUEVAS DE TAM COC

Con una hora de retraso llegamos a las 9 de la mañana a Ninh Binh, muy atentos y preguntando a un revisor que no hablaba inglés para no saltarnos la parada, encontrándonos nada más salir de la estación con diferentes ganchos de hoteles de la zona, uno de ellos del New Queen Mini Hotel (enlace de tripadvisor, también aparece en la guía) y que estaba al lado de la estación en la calle Ngo Gia Tu por lo que nos dirigimos allí a verlo. La habitación doble tenía aire acondicionado, ventilador, baño con toallas, TV y conexión Wifi y como estaba bastante bien (el precio también) nos quedamos, el gancho nos dijo 8 $=5,86 € por noche pero en recepción 7 $=5,17 € así que se quedó este último precio (en dongs pagamos 150.000 VND), si acaso por decir algo malo tenía un ligero olor a humedad (al menos la habitación 102).

Inicio del recorrido en barca

Inicio del recorrido en barca

Desayunamos en el propio hotel que tiene restaurante y gestionamos el alquiler de una moto para ir a las cuevas, cosa que también es posible en el hotel y de nuevo no se ponían de acuerdo, pues uno nos dijo que el día eran 5 $=3,70 € y otro que 6 $=4,43 €, por supuesto la cosa quedó en el precio inferior otra vez y sino que entrenen más para decir lo mismo (en dongs fueron 105.000 VND saliendo un poquito mejor). No me pidieron la licencia internacional pero tuvimos que dejar los pasaportes en el hotel (cosa habitual en varios de estos países al alquilar motos), nos dieron cascos, un mapa fotocopiado y nos pusimos en marcha poniendo 45.000 VND=1,55 € de gasolina, pues la distancia a recorrer no era mucha (apenas 8 kms desde la zona del hotel al embarcadero para visitar las cuevas siguiendo la carretera QL-1 hacia el sur hasta un desvío a la derecha debidamente señalizado).

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Llegamos y dejamos la moto en un parking junto a los botes (que costó 10.000 VND=0,34 €), pagando la excursión que para dos personas fue de 140.000 VND=4,84 € (el precio por persona, lógicamente, era la mitad cada uno) y dura una hora y media, cuando salimos eran las 12 de la mañana y llegamos pasada la una y media, por supuesto el sol pegaba fuerte y yo llevaba hasta manga larga fina (para no quemarme) y agua y algo de fruta que compramos allí mismo.

Pagoda Bich Dong

Pagoda Bich Dong

El paseo en barca hacia las cuevas de Tam Coc por el río Ngo Dong es simplemente espectacular, se podría decir que es como la famosa bahía de Halong (que todavía no conocíamos) pero entre arrozales en vez del mar, es decir formaciones rocosas enormes y separadas unas de otras con el mencionado río entre ellas y pasando también por tres cuevas diferentes. Personalmente me encantó esta excursión, nos tocó una simpática barquera (son todas mujeres) muy hábil con los remos y que no fue pesada con nosotros, pues habíamos leído (y mis amigos de somosnómadas me habían advertido) de que se pasaban todo el trayecto queriendo venderte bordados e intentando que compraras bebidas a otra barquera que hay en las cuevas que hace de puesto ambulante, lo intentó pero cuando dijimos de buena manera que no nos interesaba no insistió más. Sin duda es una excursión muy recomendable en la que se disfruta de uno de los mejores paisajes del país, como podéis ver en la galería de fotos.

Vista desde la parte alta

Vista desde la parte alta

Una vez en el embarcadero (después de comer en una hamburguesería llamada “Lotteria” bastante económica) decidimos seguir visitando los alrededores en los que hay muchos sitios interesantes como la pagoda de Bich Dong, llegando hasta ella después de recorrer 2 kms desde el embarcadero hacia el oeste. No hay que pagar entrada pero si parking por la moto (10.000 VND=0,34 €), paseando por el sencillo templo en el que apenas había extranjeros. Allí nos encontramos con un sordomudo que nos invitaba a seguirlo vereda arriba para ver las vistas subiendo por una de las formaciones calizas, la verdad es que el ascenso se fue complicando y más si se va en chanclas (pensábamos que estaría cerca y sería fácil y nos equivocamos, por lo que de hacerlo lo suyo es ir con calzado adecuado), aunque al final llegamos arriba con mucho cuidado mereciendo la pena totalmente, pues las vistas generales de los macizos de roca caliza emergiendo entre los campos de arroz y ríos y canales de agua de la zona son una maravilla.

Preciosa foto panorámica

Preciosa foto panorámica

Nos hicimos unas fotos con nuestro guía y con el precioso paisaje, bajando después con más cuidado si cabe, haciendo constar que hay que tener un mínimo de forma física tanto por el trayecto como por el calor y la humedad que hacen que acabáramos el paseo completamente empapados en sudor (así que llevar agua suficiente es esencial).

Con nuestro guía

Con nuestro guía

Por las aldeas cercanas

Por las aldeas cercanas

Ya en el parking nos despedimos de nuestro guía que se ganó una propina de 50.000 VND=1,74 € (parecía contento) y continuamos nuestro recorrido regresando por la misma carretera hasta la QL-1 y luego hacia el norte hasta encontrar la señal que indicaba Hoa Lu, un pueblo que llegó a ser capital del país durante una de las dinastías del siglo X y cuenta con una pequeña ciudadela que se puede visitar. Entre la pagoda y la ciudadela había unos 20 kms atravesando de nuevo Ninh binh, aunque finalmente no entramos al estar cerrando ya (había que pagar 10.000 VND=0,34 € de entrada más el parking) pero disfrutamos del trayecto cruzando diminutas aldeas, por supuesto más campos de arroz y las curiosas miradas de los vietnamitas, especialmente de los niños. Comenzaba a anochecer cuando regresamos al hotel repostando otra vez (íbamos justos) 20.000 VND=0,68 €, dejamos la moto y fuimos a la estación de tren reservando el billete para Hanói en “soft seat” (butaca blanda) para la mañana siguiente por 75.000 VND=2,59 € cada uno. Tocaba asearse en el alojamiento, cenar en su propio restaurante por 58.000 VND=2,01 € los dos (arroz con huevo) y compartir una animada charla con una pareja de valencianos que conocimos allí mismo antes de ir a descansar con la satisfacción de haber sacado todo el jugo a este impresionante día.

Cae el sol en la zona de la pagoda

Cae el sol en la zona de la pagoda

DÍA 13 (46)- 15/05/13 PRIMERAS IMPRESIONES DE HANÓI, LA CAPITAL DE VIETNAM

Madrugamos para coger el tren a las 08:08 horas pero se retrasó hasta las 09:15, comprando unos bocadillos como desayuno-almuerzo y conociendo gente tan curiosa como unos portugueses que llevaban ¡un año y medio! recorriendo el sudeste asiático y en bicicleta, ahí es nada.

Paso de un tren en Ninh Binh

Paso de un tren en Ninh Binh

Tardamos 3 horas en llegar a la estación de Hanói disfrutando del paisaje, con gente trabajando en el campo, pequeños pueblos, aprovechando para tomar notas como siempre gracias a la comodidad del vagón y quedando boquiabiertos de lo cerca que pasa el tren de las casas al entrar en la capital vietnamita. Buscamos hoteles en la zona de la estación, pero al no encontrar ninguno de nuestro agrado decidimos ir al barrio antiguo situado al norte del lago Hoan Kiem y junto al distrito del mismo nombre (a unos 2 kms de la estación), haciendo gala del espíritu mochilero al buscar la forma de llegar en autobús urbano (y no en taxi, que por otra parte es lo más sencillo) encontrando el número 40 (hay que andar un poco por la avenida Trang Hung Dao, que es la que está enfrente del acceso principal, hasta encontrar la parada) que nos dejó en la calle Tran Quang Khai junto al barrio antiguo, después de seguir el recorrido del bus en el mapa de la guía sobre la marcha haciendo un magnífico ejercicio de orientación (el precio del billete eran 5.000 VND=0,17 €, pagando dos al pillar el fin de línea durante el trayecto y con la sensación de que el conductor y los empleados no estaban cómodos con nuestra presencia en el bus, quizás porque los extranjeros no suelen usarlo).

Aspecto interior de un vagón del tipo "soft seat"

Aspecto interior de un vagón del tipo “soft seat”

Ya en el centro y tras ver varios hoteles nos quedamos con el Elizabeth Hotel (nº 30 de la calle Nguyen Huu Huan, enlace de tripadvisor con muy malas opiniones la verdad, aunque nuestra experiencia no fue tan pésima) que tenía aire acondicionado (no iba muy bien), baño con toallas, wifi, limpieza aceptable, era un 4º piso sin ascensor y tenía el desayuno tipo buffet incluido por 14 $=10,34 € la noche la habitación doble (pagando en dongs 295.000 VND que son unos céntimos menos que en dólares). Como para hacer el check-in había que esperar hasta las 14 horas fuimos a comer por la zona encontrando un restaurante que nos encantó y al que volvimos en varias ocasiones durante nuestra estancia en Hanói, se llamaba “Newday restaurant” y estaba en el nº 72 de la calle Ma May, es decir una calle paralela a la del hotel hacia el oeste, comimos noodles, carne con miel, ensalada de aguacate y unas limonadas por 205.000 VND=7,07 € todo y estaba de escándalo.

Habitación del Elizabeth Hotel

Habitación del Elizabeth Hotel

Por la tarde dimos una vuelta por la zona centro comparando precios de agencias para ir a la bahía de Halong (vimos que oscilaban entre 100 y 200 $ por persona según lujos y duración, encontrando alguna suelta por 80 $ o menos que es para desconfiar) y absorbiendo las escenas de la vida diaria de esta ciudad (principalmente con la vista y el olfato) con multitud de puestos callejeros, personas andando en todas direcciones, las calles llenas de motos y bicicletas (no tanto como en Saigón pero parecido) cruzándose continuamente, muy animado desde luego. Hacer constar que Hanói es una gran ciudad de 2,5 millones de habitantes (si se incluyen los barrios periféricos esta cifra aumenta considerablemente) que siempre ha sido el centro político y cultural del país, exceptuando los años de la dinastía Nguyen en que la capital se trasladó a Hué, para ser después y de nuevo la capital de la indochina francesa, luego de Vietnam del Norte y finalmente de todo el país una vez que se unificó tras la guerra, teniendo por toda esta historia numerosas visitas de interés. Ya anocheciendo cenamos otra vez en el “Newday” unos rollos vietnamitas y ensaladas por 140.000 VND=4,84 € los dos, después un paseo nocturno por las calles cercanas para bajar la cena y al hotel a descansar.

Ambiente nocturno en el centro

Ambiente nocturno en el centro

DÍA 14 (47)- 16/05/13 VISITANDO HANÓI (1ª PARTE)

Tras desayunar en el buffet del hotel (tenía muy poca variedad pero fue suficiente) dejamos ropa en una lavandería cercana a 1 $=0,74 € el kilo (en el hotel costaba 1,5 $) y empezamos a pasear por las calles del centro, que pertenecen al distrito de Hoan Kiem, donde los diferentes gremios se agrupan por calles, pasando por la de las floristerías o la de las lápidas por ejemplo.

Puente de acceso al templo de Ngoc Son

Puente de acceso al templo de Ngoc Son

Después llegamos al lago Hoan Kiem visitando el tranquilo templo de Ngoc Son que está en una pequeña isla a la que se accede por el precioso puente rojo del siglo XIX de The Huc, observando también desde el templo (hay que pagar una entrada de 20.000 VND=0,68 € por persona) el otro monumento que hay en el lago, la torre de la tortuga. Nuestra siguiente parada fue la catedral de St.Joseph, de un tamaño reducido (no olvidar que hablamos de una religión minoritaria en Vietnam) y que además estaba cerrada, continuando hasta la estación de tren para comprar los billetes del tren cama a Lao Cai (región de Sapa) para el día 20 la ida y 22 la vuelta (entre medias iríamos a la Bahía de Halong) que nos costaron 515.000 VND=17,79 € la ida a cada uno y 545.000 VND=18,83 € la vuelta, pues el primero era el tren SP-1 y el segundo SP-4, que al parecer tardaba algo menos, si sumamos el precio por persona de i/v a Lao Cai fue de 1.060.000 VND=36,62 €, que no está nada mal si además del trayecto recordamos que son dos noches de alojamiento a bordo del tren.

Detalle del incienso

Detalle del incienso

Como norma general se puede decir que para ir a Sapa sale mejor por libre y se puede hacer perfectamente, sin embargo para la Bahía de Halong lo mejor es reservar alguna de las excursiones que las agencias ofrecen según el tiempo del que se disponga. Hacía mucho calor (casi 40º C) pero nuestra idea era visitar a pie el centro y llegar hasta el templo de la Literatura al oeste de la estación, no era mucha distancia (para un mínimo de forma física, la ruta que seguimos entre el hotel y el templo con otras visitas en medio sería de unos 3 kms) y ya al día siguiente emplearíamos algún transporte para ir al Mausoleo de Ho Chi Minh (moto y ciclo-taxis son los más habituales y económicos).

Torre del estandarte

Torre del estandarte

Tomamos un helado, dejamos atrás la estación y por la calle Dien Bien Phu llegamos al monumento a Lenin (en mitad de una plaza con multitud de bancos y sombras para sentarse y descansar) y al Museo del Ejército, que como la mayoría de museos en Vietnam cerraba de 11 a 13 horas, por lo que hicimos tiempo con unas refrescantes limonadas en un “Highlands Café” que hay al lado. Entramos al museo en cuanto dio la una de la tarde, que a diferencia del de Saigón no se centra sólo en la Guerra de Vietnam (aunque sea la principal protagonista), encontrando información de las campañas contra los franceses y otros episodios anteriores mientras que en el patio exterior se pueden ver aviones, tanques y otros artefactos militares así como una montaña de “escombros” de material americano que fue destruido en su momento, también dentro del recinto se puede pasear por la interesante Torre del Estandarte de Hanói (de planta hexagonal). La entrada cuesta 30.000 VND=1,04 € por persona y 20.000 VND=0,68 € por cámara fotográfica (curiosa tasa esta).

Piezas militares del museo

Piezas militares del museo

Al acabar cruzamos el parque con el monumento a Lenin y enseguida vimos uno de los lados del recinto del Templo de la Literatura en la calle Van Mieu, pero como había hambre entramos a comer en un restaurante de la cadena ya conocida “Pho 24” en esa misma calle, pagando 147.000 VND=5,08 € los dos por arroz con huevo y carne de cerdo. La entrada al Templo de la Literatura es de 20.000 VND=0,68 €, está muy bien conservado y es un buen ejemplo de arquitectura vietnamita clásica, de hecho fue sede de la primera universidad del país por lo que muchos jóvenes al graduarse, bien del instituto o algún estudio superior, acuden aquí para hacerse fotos y tuvimos la suerte de coincidir con un grupo de chicas con el traje típico vietnamita, que como ya he repetido en alguna ocasión durante el relato es muy bonito.

Detalle en el templo de la Literatura

Detalle en el templo de la Literatura

Con el traje típico vietnamita

Con el traje típico vietnamita

Paseamos tranquilamente por el templo hasta hartarnos yendo después al alojamiento para darnos una ducha, pues la humedad y el calor se hacían notar, tardando unos 25 minutos andando por la ruta más directa. Volvimos a salir a las 7 de la tarde para reservar la excursión a Halong Bay (mientras volvíamos del templo seguimos echando el ojo a los precios de las agencias) eligiendo una de las muchas oficinas de Sinh Café, que por lo visto era uno de los mejores operadores, pero por eso mismo se ve ese nombre en casi todas las agencias y puede haber fraudes. En el Elizabeth Hotel también organizaban los tours y de hecho fueron muy pesados preguntándonos cada vez que entrábamos si íbamos a hacer la excursión o no, afortunadamente no lo hicimos con ellos, pues si las críticas en internet sobre el hotel ya son malas, las de su agencia son mucho peores.

Interior del recinto del templo de la Literatura

Interior del recinto del templo de la Literatura

En cualquier caso nosotros lo organizamos en la oficina de Sinh Café Travel de la calle Dinh Liet, nº 4-C (muy cerca del hotel), cogiendo el paquete de 3 días/2 noches (concordando así con los billetes de tren a Sapa) por 125 $=92,50 € por persona y la experiencia fue perfecta en todo momento, como iré explicando en los días correspondientes. Pagamos la mitad en dólares (en dongs se va hasta los 2.720.000 VND) y saldaríamos la deuda al día siguiente (no recuerdo el por qué). Continuamos dando un paseo y recogiendo la ropa de la lavandería hasta que llegó la hora de cenar regresando al “Newday Restaurant” a por la carne con miel junto a unas ensaladas y limonadas por 165.000 VND=5,76 € los dos, ya nos conocían y no nos olvidarían cuando por error les dejé una propina de 100.000 VND=3,45 € en vez de 10.000 VND=0,34 € que es lo que quería dejar, pero cuando me dí cuenta y comprobé el revuelo y la ilusión que cundía entre los camareros no pude romper el mágico momento, nos hicieron casi pasillo al despedirnos, la verdad es que estuvo muy bien y desde luego que se merecían una propina así. Acabamos el día con una nueva vuelta por las calles céntricas para bajar la cena y sacando dinero en un cajero del banco Vietin Bank, que no me avisó de una comisión aparte de la de mi banco de 55.000 VND=1,92 € y que luego vi en el extracto de la cuenta.

DÍA 15 (48)- 17/05/13 VISITANDO HANÓI (2ª PARTE)

Salimos del hotel no demasiado temprano para dirigirnos al Mausoleo de Ho Chi Minh que está siguiendo la calle Dien Bien Phu hacia el oeste aunque como la distancia ya es mayor decidimos ir en moto-taxi, encontrando uno que nos llevó a los dos (con él tres en la moto, algo totalmente habitual en el sudeste asiático) por 50.000 VND=1,74 €, llegando en pocos minutos entre el “caos organizado” del tráfico de Hanói.

Plaza del mausoleo de Ho Chi Minh

Plaza del mausoleo de Ho Chi Minh

El mausoleo de Ho Chi Minh es un enorme edificio con columnas justo en el centro de un parque lleno de banderas del país y comunistas, donde el cuerpo del conocido como “Padre fundador del Vietnam independiente” se conserva embalsamado y se puede visitar, pero no tuvimos suerte y estaba cerrado, pues son varios los meses en los que no abre sin que sean fechas seguras, teniendo que conformarnos con pasear por los alrededores observando las proporciones del lugar y a los guardias que lo custodian. De ahí fuimos a visitar la pagoda de un pilar que si miramos de frente al mausoleo en la plaza Ba Dinh (parque con las banderas) está a la izquierda y por detrás del edificio principal, tratándose de un bonito y pequeño templo que como su propio nombre indica está sostenido por un único pilar de piedra de tamaño suficiente.

Banderas comunistas

Banderas comunistas

Es una visita rápida que es gratuita, avanzando después por el parque hacia el norte (pasando por detrás del mausoleo) hasta el Palacio presidencial que cuesta 25.000 VND=0,86 € por persona. El complejo, al igual que toda esta zona está impecable, con el Palacio y otras casas del recinto pintadas en un llamativo amarillo y con mucha vegetación, visitando varios de los lugares desde los que Ho Chi Minh gobernó Vietnam y que anteriormente fue la residencia del Gobernador de la Indochina francesa, aunque al edifcio del Palacio en sí no se puede acceder. Volvimos al centro de Hanói en un ciclo-taxi por el que pagamos 40.000 VND=1,37 € que sin duda se ganó dado el calor que hacia, se tarda más pero es una forma agradable de recorrer las calles, sobre todo una vez que se te quita el miedo a los coches y demás vehículos que te van adelantando.

Pagoda de pilar único

Pagoda de pilar único

Le pedimos al conductor que nos dejara en la agencia donde contratamos el tour a la Bahía de Halong para pagar la mitad que faltaba y de paso gestionar un taxi al aeropuerto para el día 23 de mayo que volaríamos a Bangkok, contratando uno por el precio fijo de 10 $ ó 210.000 VND=7,24 € dándonos las referencias (nombre de la compañía y demás) para encontrarlo junto a la estación de tren dicho día, que vendríamos en tren nocturno desde Sapa (buen precio teniendo en cuenta que el aeropuerto está a casi 30 kms de la ciudad). Paseamos por las calles de los gremios visitando alguno que nos habíamos saltado el día anterior y para comer que mejor que el “Newday” (sería la última vez) junto a nuestro hotel, pidiendo noodles y ensaladas por 140.000 VND=4,84 € los dos.

Llamativo Palacio presidencial, de origen francés

Llamativo Palacio presidencial, de origen francés

Comenzó a diluviar justo cuando llegamos al hotel a descansar aprovechando para comprar los billetes de avión del vuelo Hanói-Bangkok en Air Asia que ya tenía mirado de días anteriores (al final fueron 136 € cada uno con una maleta facturada) y que sería para el 23 de mayo, el mismo día que volveríamos de Sapa y para el que gestionamos el taxi al aeropuerto. Salimos casi a las 7 de la tarde cuando paró de llover recorriendo las animadas calles llenas de vendedores, motos y en las que nos sentíamos como en casa, sensación que a mi me gusta mucho y que en cuanto llevo un par de días en el mismo sitio tengo. Cenamos en puestos callejeros unos kebabs primero por 25.000 VND=0,86 € cada uno seguido de unos crepes a 40.000 VND=1,37 € por cabeza, perdiéndonos a continuación por los mercadillos que se montan por el centro sin prisa ninguna, observando y preguntando por precios de diferentes cosas, hasta llegar al mercado más famoso, el de Dong Xuan, que cuenta con tres plantas pero es más diurno que nocturno aunque igualmente hay puestos montados por los alrededores de ropa, comida y toda clase de utensilios. Regresamos al alojamiento y dejamos el equipaje listo para iniciar al día siguiente la que probablemente sea la visita más conocida del país, la Bahía de Halong, quedando encantados con el ambiente tan bullicioso de la capital Hanói y habiendo visitado sus puntos más importantes.

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