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VIETNAM

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Continuamos avanzando por el sudeste asiático a través de Vietnam, uno de los países donde pasamos más tiempo (21 días) recorriéndolo de sur a norte después de acceder navegando por el río Mekong desde Camboya e ir subiendo por la costa visitando Can Tho (uno de los mejores sitios para adentrarse en un mercado flotante), Ho Chi minh (o Saigón, como también es conocida esta enorme ciudad), el destino playero de Nha Trang, los centros culturales del país (Hoi An y Hué), el precioso paraje de Tam Coc cercano a la población de Ninh Binh, su bonita capital (Hanói), hacer un crucero por la inolvidable bahía de Halong y darse una vuelta por la región montañosa de Sapa al noroeste del país, regresando a Hanói para volar a Bangkok y seguir con la aventura por el sur de Tailandia.

"Click para agrandar"

“Click para agrandar”

Sin duda Vietnam es uno de los destinos del sudeste asiático mejor preparados para el turismo y en constante auge, motivo por el cual había leído que a sus habitantes les gusta mucho el dinero y en ocasiones podían ser pesados, pero como suele pasar y salvo alguna excepción e intento de engaño la mayoría de la gente fue amable y servicial con nosotros siguiendo la tónica general del sudeste asiático. Actualmente este país cuenta con 90 millones de habitantes de mayoría budista (también hay un pequeño porcentaje de cristianos) y aunque no lo parezca mantiene el régimen comunista que Ho Chi Minh (considerado el “padre” del Vietnam moderno) instaurara hace más de medio siglo. Pasemos ahora a describir aspectos más prácticos y que son muy parecidos en todos estos países como el clima, tropical, con estación seca y húmeda (que se corresponde con el verano nuestro) así que en Mayo (que es cuando estuvimos) ya nos podía ir lloviendo algo aunque en general disfrutamos de un tiempo muy bueno (las temperaturas son algo más suaves que en Laos por ejemplo y ya no alcanzaban los 40º C), si bien es cierto que en la región montañosa de Sapa y como es lógico el clima cambia (fue el único lugar del viaje donde la manga larga hizo falta en algunos momentos). En cuanto a la comida una vez más el arroz era la base, pero hay que decir que ya no es “tan igual” como en los países vecinos, con más variedad y platos propios como el “pho” (sopa de fideos de arroz) o los famosos rollitos vietnamitas, particularmente me gustó mucho y descubrimos más de un restaurante que nos encantó y que por supuesto iré comentando en sus respectivos días.

Ho chi Minh, el "padre" del Vietnam moderno

Ho chi Minh, el “padre” del Vietnam moderno

Para organizar los transportes compramos casi siempre los billetes directamente en las estaciones de autobús y tren (Vietnam cuenta con una línea ferroviaria que cruza el país cercana a la costa, además os dejo el enlace de un sensacional blog en inglés dedicado exclusivamente a líneas de tren de todo el mundo y que suelo usar, “The Man in Seat 61”), aunque al igual que en toda esta zona hay multitud de agencias que venden los billetes sin estar “tan ajustados” como en Laos o Camboya. Viajamos en más de una ocasión de noche en “sleeping bus” o en tren cama (mucho más recomendable aunque más caro) ganando tiempo e incluso pese a ser uno de los países donde peor conducen (en mi opinión, por supuesto) tuvimos el valor de alquilar alguna moto para excursiones por libre en zonas menos concurridas (fui con el permiso internacional de conducir pero ni me lo pidieron), sin embargo también hay excursiones concretas que salen mejor por agencia como Halong Bay o el tour 4 islas en Nha Trang, pero lo iré comentando en sus respectivos días ya que no siempre acertamos.

Todo lleno de motocicletas

Todo lleno de motocicletas

Hablando ya del transporte local en las ciudades vietnamitas los tuk-tuk son sustituidos por ciclo-taxis y moto-taxis principalmente, aunque también hay taxis normales, como siempre lo iré reflejando. Comentar que llegamos a Vietnam desde Camboya en barco y lo dejamos en avión desde Hanói a Bangkok (nos costó 136 € a cada uno con una maleta facturada en Air Asia), por lo que si vuestra idea es volar directamente a Vietnam desde Europa y no encontráis un precio razonable recordad este vuelo de Air Asia que une Tailandia y Vietnam, puede ser muy útil a la hora de buscar otras combinaciones. El alojamiento lo fuimos reservando sobre la marcha durante todo el viaje (si encuentro enlaces de los mismos los pondré) con precios que oscilaban entre los 7 y 14 $ (5,12-10,25 €) por la habitación doble y noche, pagando generalmente en la moneda local como iré describiendo. Las condiciones sanitarias son mejores que en Laos y Camboya pero lejos de las de Tailandia por lo que un seguro de viaje es básico (contratamos uno para los 101 días en rastreator.com por 67 € cada uno) y no hay vacunas obligatorias pero sí recomendadas (las más usuales). Dejo aquí las recomendaciones de viaje a Vietnam que publica el Ministerio de Exteriores.

Algunos de los "dongs" vietnamitas

Algunos de los “dongs” vietnamitas

La moneda del país es el Dong (representado por las siglas VND) y aquí todos son “millonarios” pues el cambio oficial en el 2013 era de 1 €=26.813 VND (1 $=20.947 VND), es decir que 1.000.000 VND eran sólo 37,26 €, de ahí que siempre lleváramos millones en los bolsillos. El billete más grande es el de 500.000 VND y los más usados los de 10.000 y 100.000 VND. Los dólares americanos son aceptados y de hecho en la mayoría de alojamientos nos daban el precio en $, pero excepto al principio usamos Dongs cambiando los dólares (el mejor cambio lo encontré en bancos como el Eximbank a 1 $=20.895 VND, cuando por ejemplo en la frontera con Camboya nos lo ofrecían a 1 $=20.500 VND) o sacando en cajeros, aunque por desgracia sólo dejan sacar 2.000.000 VND=74,52 € de una vez con el gasto en comisiones que supone (mi banco me cobra 2 € independientemente de la cantidad). Una vez dicho esto y para que veáis lo rápido que cambian los precios aquí calcularé los precios con el valor del Dong a Julio del 2014 en la web xe.com que es de 1 €=28.986 VND (logrando una mayor actualización). Por último para entrar al país es necesario (además del pasaporte en vigor) obtener un visado y debe hacerse con anterioridad, ya sea a través de la embajada de Vietnam en España o como hicimos, directamente en un día en la embajada vietnamita de Phnom Penh (Camboya) como explico a continuación.

Información sobre la obtención del visado para Vietnam en la embajada de este país en Camboya:

La dirección de la embajada es 440-A Monivong Bulevard y está al sur de la zona centro de Phnom Penh, existiendo una oficina anexa a la embajada con acceso directo desde dicha calle con la única función de tramitar visados. Una vez dentro hay dos opciones junto a la de hacerlo desde España para el visado de entrada única al país, que tiene un mes de validez:

A) Visado a tramitar en uno o dos días, por lo que hay que dejar el pasaporte y recogerlo el día que se indique, el año 2013 costaba 60 $=44,30 €. En las agencias que hay por la ciudad hacían el mismo servicio recogiendo el pasaporte con precios entre los 56-60 $, pudiendo llegar a salir mejor que en la propia embajada sin que haya leído o escuchado nunca casos de fraude en dichas agencias.

B) Visado a tramitar de manera inmediata, que es por el que optamos para no perder más días, costaba en ese momento 70 $=51,67 € y tardaron no más de quince minutos una vez rellenos los formularios y entregada la fotografía tamaño carnet necesaria (cosa que también hay que hacer en la opción A).

C) DESDE ESPAÑA: con antelación suficiente se puede solicitar el visado a la embajada de Vietnam en España (dejo el enlace), lo mejor es consultar la web y contactar con ellos para conocer plazos de entrega, tasas y documentación necesaria.

Aspecto del visado para Vietnam

Aspecto del visado para Vietnam

Hacer constar que por lo general en los lugares más turísticos entenderán el inglés a un nivel suficiente y agradecer, una vez más, al blog somosnómadas sus consejos y el préstamo de la guía Lonely Planet del año 2005, muy desactualizada en cuanto a precios pero útil igualmente. Como de costumbre numeraré los días de este viaje y entre paréntesis aparecerá el número de día total de esta aventura desde su inicio en Bangkok, dividiendo el diario en los 7 capítulos que podéis ver abajo. Pues a estas alturas creo sinceramente que deberíais seguir y descubrir este bonito país que no os dejará indiferente y que cuenta con alguno de los paisajes más espectaculares que haya podido ver y os lo pongo muy fácil, de hecho lo tenéis sólo a un “click” de distancia…bueno…a siete para ser exactos.

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