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La República Democrática popular Lao (nombre oficial de Laos) es un país que cuenta con unos 7 millones de habitantes y uno de los destinos en auge del sudeste asiático (lo que se comprueba al ver lo que han variado los precios en relación a lo que la guía Lonely Planet del 2008, prestada por mis amigos de somosnómadas, marcaba). Laos posee un régimen comunista (cosa que queda clara cuando se ven las banderas rojas con la hoz y el martillo acompañando a la del país) con partido único, pero salvo ese detalle (y sobre todo económicamente) no lo parece tanto, además podría decir que es el país más rural y menos desarrollado de los que hay por la zona, donde la capital, Vientiane, es la única ciudad relativamente grande.

Carroza en un desfile en Luang Prabang

Carroza en un desfile en Luang Prabang

Vamos a acercarnos a aspectos más prácticos, empezando por el clima, que es tropical con estaciones húmeda y seca (estuvimos en abril, es decir en plena estación seca, así que calor y más calor alcanzando y superando a veces los 40º), la comida muy similar a la de los países colindantes, con el arroz como estrella, noodles…ya nos íbamos acostumbrando a ella. Los alojamientos por todo el país los buscamos sobre la marcha (y así tener el itinerario abierto en todo momento, por si un sitio nos gustaba más que otro, además pondré enlaces de los mismos si los encuentro), no reservamos con antelación ni una sola vez y los transportes públicos los fuimos comprando entre agencias locales (cómodo, sencillo y con precios ajustados) y en las estaciones directamente (cuidado con el aire acondicionado que lo llevan siempre a tope, por lo que algo para taparse será más que útil). La moneda del país es el kip (representado como LAK) y que por lo visto cambia de valor con cierta facilidad, por ejemplo y según la guía el cambio en el 2008 era 1 €=13.835 LAK, para el 2013 estaba a 1 €=10.033 LAK y a día de hoy (Febrero del 2014) y según la web xe.com está a 1 €=10.937 LAK, este último será el que quede aquí reflejado pues uso dicha página para calcular los precios en euros. Los dólares americanos suelen ser aceptados, aunque a veces dan el cambio en kips y se sale perdiendo algo, nosotros utilizamos siempre kips, ya fuera cambiando de los euros o dólares que llevábamos o sacando en cajeros (en los sitios más turísticos y ciudades los encontraréis), pues la comisión de mi banco es de 2 € para cualquier país y así evitaba llevar mucho dinero encima.

¡Cuidado con los números laosianos en los kips!

¡Cuidado con los números laosianos en los kips!

Cuando estuvimos había una campaña a favor de usar los kips en vez de dólares, excepto para pagar el visado que sólo se podía hacer en dólares americanos, cuanto menos curioso ¿no?, en fin estas cosas pasan a veces en estos países, en el primer día y en el último explico todo lo referente a los puestos fronterizos y al visado on-arrival (que se obtiene en la propia frontera). En cuanto a las condiciones médicas las guías recomiendan que el seguro que tengas te traslade a Tailandia de pasarte algo grave, lo que quiere decir que los medios e infraestructuras del país son de los menos desarrollados, afortunadamente no tuvimos que comprobarlo (no hay vacunas obligatorias pero si recomendadas como las hepatitis A y B, dejo aquí el enlace de recomendaciones de viaje a Laos del Ministerio de Exteriores). Esta claro que la naturaleza y la gente son lo mejor de Laos, paisajes y vistas espectaculares y unos habitantes amables y dispuestos a ayudar, si bien es cierto que sobre todo en las zonas más turísticas hay que andar con ojo pues siempre habrá gente dispuesta a aprovecharse y cuyo gusto por el dinero parece ir en aumento, factor que en cuanto uno se sale del circuito más común (y hablo incluso en cualquier aldea que se cruce en excursiones en moto cerca de los sitios conocidos) la gente incluso se sorprenderá al ver occidentales y sencillamente sonreirá.

Ruta trazada por Laos (se puede agrandar)

Ruta trazada por Laos (se puede agrandar)

Si alguna vez regresara a Laos sin dudarlo saldría más del itinerario común a explorar zonas aún más rurales, y eso que el conocimiento del inglés es mínimo, salvo en los lugares más visitados por los turistas. Llegamos al país procedentes de Tailandia en su zona noroeste (a través del paso fronterizo de Huay Xai), navegamos dos días en una barcaza por el río Mekong hasta Luang Prabang (la mejor forma de llegar dada la orografía de la zona) y seguimos viajando hacia el sur (pasando por la capital) sin alejarnos mucho del Mekong hasta cruzar la frontera con Camboya en el sur (paso de Dom Kralor), en el mapa se verá mucho mejor la ruta seguida. Por último hacer constar que llegamos en plena celebración del año nuevo laosiano (que coincide con el calendario budista y también se celebra en todos los países fronterizos), que sin duda es de los mejores momentos para visitar Laos, la conocen como la fiesta del agua y hay que ir preparado para empaparse y participar en las “guerras de agua” con los locales o con quien se tercie. Os dejo a continuación el relato de este exótico destino en el que pasamos 14 días divididos en 3 capítulos (al comienzo de cada día veréis la numeración del país y entre paréntesis los días totales del viaje desde su inicio en Bangkok).

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